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Choses étranges : Un guide des complications inhabituelles

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Une partie de la magie des montres mécaniques réside dans le fait qu'elles peuvent être conçues pour faire toutes sortes de choses autres que de donner l'heure. Comme si une série compliquée d'engrenages et de ressorts vous donnant l'heure en quelques secondes n'était pas assez impressionnante, de nombreuses montres peuvent également vous donner la date, l'heure, et même vous rappeler des rendez-vous et des réunions, le tout avec une technologie qui a fait ses plus importantes avancées au XIXe siècle. 

Aujourd'hui, les complications des montres sont intrinsèquement fascinantes, en grande partie parce qu'elles sont inutiles. En fait, il y a souvent une relation inverse entre l'utilité réelle d'une complication et la façon dont nous la trouvons cool. Un simple affichage de la date n'est souvent pas visible au premier coup d'œil, mais pour les moments où vous faites une vérification et où vous avez un trou de mémoire, ce guichet de date souvent mal conçu est très utile. Mais une représentation réaliste des planètes en orbite autour du soleil ? Pas vraiment utile, mais elle peut susciter une véritable réaction émotionnelle. Ce qui n'est pas le cas, même avec les complications les plus courantes du calendrier. 

Aujourd'hui, nous nous penchons sur certaines des complications horlogères les plus inhabituelles. Des chronographes très spécifiques aux outils pour aventuriers, en passant par certaines complications astronomiques qui font tourner la tête, voici votre guide des complications les plus étranges que nous ayons rencontrées. 

Alarme

Nous allons commencer par quelque chose de relativement simple : la complication mécanique de l'alarme. Les montres-réveils sont moins courantes aujourd'hui, mais pendant un certain temps, au milieu du XXe siècle, elles ont fait sensation. L'idée qui sous-tend ces montres est simple. L'utilisateur, ne voulant pas manquer une réunion ou un rendez-vous important, règle sa montre pour être averti à une heure précise. Une fois que l'aiguille des heures a passé l'heure pour laquelle l'alarme est réglée, la montre se met à sonner bruyamment, vous avertissant qu'il est temps de rejoindre cette réunion, ou de vous réveiller, ou de changer de linge. 

Les montres-réveils sont amusantes car elles ne correspondent pas vraiment à ce à quoi nous pensons actuellement lorsque nous entendons le mot "alarme". Ces appareils ne produisent évidemment pas de tonalité électronique qui se répète indéfiniment jusqu'à ce que vous appuyiez sur le bouton de répétition ou que vous tapiez sur votre téléphone. Une montre-réveil est autant une question de retour tactile que de sensation auditive - le bourdonnement de l'alarme produit souvent une vibration distincte que l'on ressent au poignet (comme une montre Apple low tech). Ou, si vous ne portez pas la montre et qu'elle est posée sur une surface, ce bourdonnement peut prendre différentes caractéristiques selon la nature exacte de la vibration de la montre. 

Comment fonctionne une montre-réveil ? Il y a bien sûr de petites différences entre les montres à alarme de différentes marques, mais les principes de base restent néanmoins les mêmes. Alors que certains montres réveil fonctionnent à partir d'un seul ressort moteur, les montres réveil les plus importantes d'un point de vue historique, le Vulcain Cricket et le Jaeger Lecoultre Memovox, utilisent un système à deux barillets. L'un est utilisé pour alimenter le mécanisme de chronométrage, l'autre pour alimenter l'alarme. L'alarme était remontée en tournant la couronne dans le sens inverse des aiguilles d'une montre (sur la plupart des Crickets) ou par la manipulation d'une seconde couronne (typique du Memovox). L'alarme se déclenche lorsque de l'énergie est libérée du ressort moteur de l'alarme par un levier actionné par une came. Cette énergie alimente un marteau brut qui vibre rapidement contre un gong, créant une raquette qui se termine automatiquement une fois toute l'énergie expulsée, ou sur commande par la pression d'un bouton, ou la traction d'une couronne. 


Il y a un charme à ces alarmes mécaniques qui est complètement absent dans une alarme Siri activée par l'iPhone. Bien que les montres-réveils soient toujours fabriquées (et qu'elles aient tendance à sonner plus agréablement que les alarmes d'il y a 70 ans), les alarmes d'époque, si elles fonctionnent correctement, sont la solution. Comme toutes les montres anciennes, elles représentent un portail vers un autre temps et un autre lieu, mais le fait de pouvoir utiliser une complication aussi spécifique et, selon les normes actuelles, inhabituelle, les rend encore plus transportables. 

Parcmètre

De nos jours, les chronographes sont des montres assez normales. Il existe de nombreux collectionneurs modernes qui ne s'intéressent qu'aux chronographes et ne collectionnent rien d'autre, et la technologie du quartz ainsi que la prévalence de bons chronographes automatiques produits en masse signifient que presque tous ceux qui veulent une montre avec un tas de sous-cadrans pour chronométrer presque tout peuvent en avoir une. Mais les chronographes peuvent être très spécialisés, et nous ne devons pas oublier que de nombreux événements qui doivent être chronométrés ne s'adaptent pas très bien à la disposition typique d'un chrono. 

C'est là qu'intervient la montre du "parcmètre". C'est une montre qui a un cas d'utilisation extrêmement spécifique, mais aussi beaucoup plus général. L'idée ici est que vous garez votre voiture, actionnez le chronographe, et le compteur de minutes vous indique le temps écoulé. Le cadran est même une représentation stylisée des parcmètres de la vieille école, avec un demi-cercle qui compte les minutes sur la moitié supérieure du cadran. L'astuce ici est que le compteur de minutes est toujours en marche. Le poussoir à 2 heures remet simplement le compteur à zéro. Il s'agit essentiellement d'un chronographe flyback, avec une limite de 60 minutes, qui chronomètre constamment quelque chose, que vous soyez ou non. 

Ces montres de parcmètre ont été produites par de nombreuses marques, dont Buren, Lip et Vulcain. Elles étaient le plus souvent équipées de mouvements Durowe, un fabricant comme tant d'autres qui a été perdu à cause de la crise du quartz. Ces montres ont une certaine utilité pittoresque qui est incroyablement amusante, et l'amateur de mouvements peut prendre un certain plaisir à constater que ce que vous avez ici est en fait la moitié d'un chronographe à remontage automatique.

Thermomètre

Les montres avec thermomètre intégré sont assez courantes dans le domaine des montres numériques et multifonctions. Et avec un smartphone dans la poche, vous n'êtes jamais trop loin d'une lecture approximative de la température extérieure. Les montres mécaniques avec thermomètre sont donc une nouveauté et sont assez rares.
 

Laissez à Ball, le maître du tube de tritium, le soin de créer une montre mécanique avec un thermomètre à l'ancienne intégré au mouvement, vous donnant une lecture constante directement sur le cadran. La Trainmaster Kelvin, à première vue, ressemble à une montre assez typique, sauf pour le placement impair de la date à 1:00. Elle s'inscrit parfaitement dans le style classique inspiré du vintage de nombreuses montres Ball. Mais en regardant de plus près la caisse à 6 heures, vous remarquerez à quel point le Kelvin est vraiment unique. Utilisant des alliages sensibles à la température qui sont enroulés dans un ressort et montés sur le mouvement ETA 2892 modifié à l'intérieur, le Kelvin affiche la température lorsque chaque extrémité de la bande métallique se dilate et se rétracte en fonction des variations de la température ambiante. Associée à une série de tubes au tritium, réservés et de bon goût, pour éclairer le cadran, cette montre a un charme de la vieille école et constitue un sujet de conversation incontournable.

Altimètre

L'altimètre Oris Big Crown ProPilot est considéré comme la première montre mécanique automatique avec altimètre mécanique intégré. Cette version, une édition spéciale réalisée en hommage à la Rega, le service suisse de sauvetage aérien, est une super montre tactique à outils en acier inoxydable plaqué gris. Contrairement à de nombreuses montres de cette liste qui présentent des complications qui ne sont que des curiosités et qui ne seront probablement jamais utilisées de manière pratique, l'altimètre de cette Oris a été conçu comme un outil sur lequel toute personne se trouvant en altitude, pour le travail ou le plaisir, peut compter. 

Si l'intégration d'un altimètre dans une montre-bracelet peut sembler compliquée, elle est en fait assez simple, voire un peu lourde (ce ProPilot mesure 47 mm de diamètre). Oris utilise un baromètre aérodynamique pour mesurer la pression atmosphérique. Cette mesure est ensuite convertie à l'échelle que vous voyez sur le bord extérieur du cadran de la montre. Pour faire fonctionner l'altimètre, il faut dévisser la couronne à 4 heures, la tirer jusqu'à la deuxième position pour l'étalonner, puis la ramener à la première position. Maintenant que l'altimètre est calibré, vous obtiendrez une lecture au fur et à mesure que votre altitude change (l'altimètre n'est pas fonctionnel lorsque la couronne de 4:00 est vissée à fond). C'est une astuce de salon soignée (en supposant que votre salon soit, peut-être, la face d'une montagne ou le cockpit d'un avion) et certifiée unique. 
 

Si l'altimètre ProPilot est considéré comme la première montre-bracelet automatique avec un altimètre mécanique intégré, d'autres marques ont également intégré avec succès des échelles altimétriques dans des montres, depuis les années 1960. Favre-Leuba, un fabricant suisse dont les racines remontent à 1737, s'est taillé une petite place à l'apogée des montres de sport du milieu du siècle avec le Bivouac, une montre de sport à remontage manuel avec une échelle altimètre/baromètre qui devait avertir les alpinistes de l'imminence d'une tempête, qui serait précédée d'une baisse de la pression atmosphérique. Les bivouacs d'époque ont un charme discret - outre un boîtier particulièrement épais pour l'époque, rien dans ces montres ne laisse penser qu'elles possèdent cette caractéristique inhabituelle. Favre-Leuba fabrique toujours des montres sous la bannière Bivouac, mais celles-ci ont un look beaucoup plus agressif - elles se présentent dès le départ comme des montres d'aventure sérieuses.

Jauge de profondeur

Une jauge de profondeur est l'inverse littéral d'un altimètre. Les deux utilisent des capteurs pour mesurer la pression, mais de manière différente. Alors que l'Oris décrit ci-dessus mesure la pression atmosphérique pour fournir des informations sur l'altitude relative, un profondimètre prend une lecture de la pression de l'eau qui peut vous indiquer avec un certain niveau de précision à quelle profondeur une montre est immergée à un moment donné.

La CBI a réalisé une série de jauges de profondeur au fil des ans. Le Deep Three que vous voyez ici contient en fait deux profondimètres mécaniques : un conçu pour vous indiquer la profondeur à laquelle vous vous trouvez à un moment donné, un autre qui vous indique la profondeur la plus profonde à laquelle vous avez été lors de votre plongée actuelle. Le delta entre votre point le plus profond et l'endroit où vous vous trouvez actuellement, ainsi que le temps passé sous l'eau, sont des éléments d'information essentiels pour tout plongeur, et sont disponibles en un coup d'œil avec le Deep Three. 

Oris adopte une approche légèrement différente avec son profondimètre Aquis. Sur cette montre, l'eau pénètre effectivement dans la montre par une jauge intégrée dans le verre saphir. L'idée ici est que l'eau entre dans un étroit canal sur le verre à 12h00. Lorsque la montre n'est pas submergée, ce canal est rempli d'air. Au fur et à mesure que la montre s'enfonce, l'eau entre dans le canal tandis que l'air le quitte. Plutôt qu'une aiguille mécanique ou un autre indicateur vous indiquant précisément la profondeur à laquelle vous vous trouvez sur la jauge, vous lisez votre profondeur sur l'Oris en vous référant visuellement à l'endroit où l'air et l'eau se rencontrent. Il s'agit d'une jauge de profondeur non mécanique ingénieuse qui tire parti de certaines connaissances en physique de niveau secondaire. 
 
Automate à carillon 

Dans le domaine des complications étranges, ce type est un favori personnel pour sa combinaison d'inutilité totale avec une démonstration de maîtrise technique. Nous le disons tout le temps : les montres sont des outils qui permettent d'accomplir des choses, et nous en avons eu la preuve même avec les nombreuses complications inhabituelles de ce guide, faites pour des tâches très spécifiques. Mais le carillon ne nous aide pas à faire quoi que ce soit. Il n'a pas d'autre utilité que d'être quelque chose d'amusant à regarder, mais bien sûr, nombreux sont ceux qui affirment que c'est là le but suprême de l'horlogerie. 

La répétition d'oiseau est une complication caractéristique de Jaquet Droz, et a été déclinée en plusieurs versions au fil des ans. Elle combine les principes d'une montre à répétition ou à carillon avec un automate. Dans le cas d'une répétition standard, un curseur est actionné sur la bande de fréquence de la montre, ce qui déclenche le carillon. Selon le type de répétition, un carillon retentit pour indiquer l'heure, le quart d'heure, la minute ou une combinaison des trois. Ici, cependant, ce curseur ne fait pas que commencer une série de carillons (destinés à imiter les appels des oiseaux) mais met en mouvement les oiseaux sur le cadran. Sur le plan mécanique, c'est presque impossible à réaliser. Il ne sert à rien. Mais c'est aussi assez étonnant. Répétiteur d'oiseaux Jaquet Droz

Planétarium

Les montres présentant des complications astronomiques pourraient justifier un guide à elles seules. Elles sont incroyablement variées, complexes, et à la fois fantaisistes et profondément ancrées dans la science et la chronométrie pure. Nous commencerons par la complication astronomique maximaliste qui est probablement la plus impressionnante d'un point de vue visuel, la montre de planétarium. 

Lorsque nous entendons le mot "planétarium", la plupart d'entre nous pensent probablement aux théâtres où les images du système solaire sont projetées vers le haut sur un écran, simulant le ciel nocturne. Vous en avez peut-être visité un lors d'une sortie scolaire à l'école primaire ou lors d'un spectacle dans un musée. Mais un planétarium peut aussi faire référence à n'importe quel modèle tridimensionnel en mouvement du système solaire, en fabriquant des montres avec cette complication de véritables planétariums pour le poignet. Certains planétariums de poignet ne montrent que les planètes intérieures, et d'autres montrent également celles situées au-delà de la ceinture d'astéroïdes. Dans le cas de montres comme le Planétarium Van Cleef et Arpels pour hommes et femmes, les planètes en orbite représentées sur le cadran sont accentuées par des pierres précieuses et des gemmes, donnant à ces montres un impact profondément opulent. 

Si les planétariums se prêtent certainement à des applications de haute joaillerie, ces montres ont également un fort attrait pour les amateurs de science et de complications horlogères en général. Les planétariums fabriqués par Christiaan Van Der Klaauw sont les plus petits planétariums mécaniques du monde, avec l'orbite de six planètes représentée dans un seul sous-cadran, une prouesse impressionnante si l'on considère la précision des engrenages nécessaire pour représenter correctement l'orbite de chaque planète. Cette complication est l'antithèse de quelque chose comme le chronographe, où la vitesse et le retour tactile font partie du plaisir de l'utiliser. Un rappel de ces visites d'enfants au planétarium : il faut 29 ans à Saturne pour orbiter autour du soleil, ce qui en fait une complication réservée aux plus patients d'entre nous. 

Jour/Nuit - Indicateur de marée

Un indicateur de marée est, techniquement, une complication astronomique, en ce sens que les marées changeantes sont le résultat des forces gravitationnelles à l'œuvre entre la terre, la lune et le soleil. En pratique, cependant, une complication d'indicateur de marée fonctionne comme toute complication de calendrier simple (une date qui avance une fois toutes les 24 heures, par exemple) parce que les marées hautes et basses se produisent toujours à 12 heures et 24 minutes d'intervalle.

Sur le site du Yacht Club Portugieser de la CBI "Lune et marée", vu ici, un simple indicateur de marée a été combiné avec une phase lunaire qui indique également les marées de printemps et de mortes-eaux (qui décrivent la force relative d'une marée en fonction de la position de la lune). Comme le Jour/Nuit ci-dessus, et les complications astronomiques d'une manière plus générale, beaucoup d'informations sont fournies, mais dans le cas de cette CBI, c'est un peu plus intuitif. Et si un indicateur de marée n'est certainement pas une complication d'entrée de gamme dans un sens, il n'est pas non plus aussi mécaniquement fou que le Jour/Nuit, qui suit plusieurs intervalles réguliers simultanément tout en déplaçant une série de disques. 
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Analog/Shift

Cette CBI est une super montre en or massif à 33 000 dollars, mais les indicateurs de marée sont également disponibles dans d'autres formats plus accessibles. Le Heuer Solunar reprend le principe scientifique des marées régulières et exprime la marée haute et la marée basse grâce à des indicateurs de lunette intelligents. Le hic, c'est qu'ils doivent être réglés toutes les deux semaines pour être précis. La lunette intérieure affiche cette période de deux semaines, tandis que la lunette extérieure nous indique le nombre d'heures avant et après une marée haute. L'alignement de l'aiguille des heures avec le jour de la semaine et la marque de la marée haute vous donnera une représentation précise du moment où vous devez vous attendre à la marée haute pour un intervalle de deux semaines.

 

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