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Histoire des montres pour hommes des années 1900 aux années 1960

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Tout comme les chaussures à vos pieds, la montre que vous portez peut révéler beaucoup de choses sur votre personnage. Bien qu'il s'agisse là d'un cas extrême, votre choix de montre peut vous faire paraître bon marché ou voyant, deux qualités que tout homme qui se respecte ferait tout son possible pour éviter. Pour vous aider dans votre recherche de la montre pour homme parfaite, ou peut-être même pour susciter un intérêt pour la collection de montres et l'horlogerie, nous aimerions vous présenter l'histoire des montres emblématiques et les développements importants qui ont eu lieu en cours de route. Nous espérons que vous aurez le temps de rester dans les parages !
 
1900 à 1910 Montres pour hommes - de la poche au poignet
 
Si vous deviez construire une machine à remonter le temps et vous transporter dans les années 1900, vous seriez accueilli par des hommes élégamment habillés et très formels par rapport à ces temps modernes de vêtements de loisirs et de matériaux synthétiques (veuillez lire notre article sur les vêtements pour hommes des années 1900 pour ne pas vous démarquer pour de mauvaises raisons).
 
Or, si vous vous approchiez d'un de ces messieurs pour lui demander l'heure (ainsi que peut-être pour vérifier l'année, pour vous assurer que votre machine à remonter le temps fonctionne correctement), il aurait sans doute une montre de poche enchâssée dans son gilet et une chaîne brillante en or ou en argent un peu devant lui à laquelle la montre est fixée. Je dois admettre qu'il y a quelque chose chez un gentleman avec une montre à gousset qui me rend tout flou et chaud à l'intérieur. En tant que porteur occasionnel d'une montre à gousset (j'en ai trois dans la collection), il y a un moment délicieux où l'on met la main dans la poche de son gilet pour récupérer sa montre ancienne. La recherche de l'heure réelle n'est ni ici ni là.
 
Les deux principales sociétés américaines de montres à l'époque des débuts de l'industrie horlogère étaient la Waltham Watch Company et Elgin. Elles ont été suivies par l'Illinois Watch Company, Hampden et le dernier survivant, Hamilton.
 
 
Avant de s'installer sur Waltham Watch Company, l'entreprise horlogère a connu de nombreux changements de nom, notamment Boston Watch Company, Appleton Tracy & Company, American Watch Company, et la société américaine Waltham Watch Company, qui a été légèrement plus longue.
 
Elgin s'appelait à l'origine la National Watch Company et a été fondée à Elgin, dans l'Illinois. Il est intéressant de noter qu'Elgin n'a jamais fabriqué ses propres boîtiers de montre de poche, qui étaient fabriqués par l'Illinois Watch Case Company. Jusque dans les années 1920, il était courant pour les clients de sélectionner séparément les mouvements et les boîtiers de montre, que l'horloger local ajustait ensuite.
 
Bien que les montres-bracelets existaient déjà au début du XXe siècle, elles avaient la faveur des dames et, à ce titre, étaient commercialisées comme des bracelets délicats. Les hommes, en revanche (excusez le jeu de mots), étaient attachés à la tradition et préféraient la montre de poche éprouvée, qu'ils fixaient à leur gilet à l'aide d'un foulard et d'une chaîne.
 
 
Comme pour la plupart des vêtements pour hommes, nous devons remercier l'armée pour avoir fait comprendre aux hommes les avantages d'une montre-bracelet. Pendant la seconde guerre des sangliers, qui s'est déroulée en Afrique du Sud entre 1899 et 1902, il était important que les soldats puissent synchroniser précisément les mouvements militaires. Les pensées se tournant peut-être vers leurs proches au pays et comprenant que la précision était essentielle, les hommes ont grossièrement modifié leurs montres de poche afin de pouvoir les attacher à leurs poignets. Le fait de disposer d'une montre de fortune permettait aux soldats de vérifier l'heure d'un simple coup d'œil, plutôt que la cérémonie consistant à sortir une montre de poche de la poche de leur tenue de combat.
 
Malgré cela, la montre à gousset n'a pas encore fait son chemin auprès des hommes qui la préfèrent encore. Mais alors, qui peut les blâmer ? Les montres de poche sont vraiment exquises.
 
1910 à 1920 - Du champ de bataille à l'accessoire de mode 
 
Alors que la Seconde Guerre des Sangliers ne faisait qu'évoquer les montres-bracelets pour hommes, il fallut attendre la Première Guerre mondiale pour que le concept soit porté à la connaissance d'un public plus large et plus réceptif. Hamilton, qui a été fondée à Lancaster, en Pennsylvanie, en 1892, a lancé sa première montre-bracelet en 1917. Elle a été spécialement conçue pour attirer les hommes entrant dans la Première Guerre mondiale. La société est devenue le fournisseur officiel de montres de l'armée américaine, et s'est fait connaître en particulier pour ses montres de pilote, ouvrant la voie au fur et à mesure que les guerres se déroulaient dans le ciel.
 
Maintenant que les hommes revenant du service militaire ont fait l'expérience directe de la simple efficacité de la montre-bracelet, celle-ci commence enfin à être acceptée par les masses. Bien sûr, les horlogers la commercialisaient comme étant portée sur le champ de bataille, lui donnant cette dose supplémentaire de masculinité pour l'aider à ne plus être un objet de décoration pour les dames.

L'année même où Hamilton a sorti sa première montre-bracelet, une montre-bracelet véritablement emblématique a été produite - la Cartier Tank. Comme vous le savez peut-être déjà, ou l'avez deviné d'après le nom, le char Cartier était une montre rectangulaire modelée sur le profil carré du char de combat blindé Renault dont Louis Cartier a été témoin de ses propres yeux en France.
 
Sortie en 1917, la montre avait un design épuré et presque intemporel. Apparemment, l'année suivante, Cartier a présenté les montres Tank au général américain John Joseph Pershing, contribuant ainsi à cimenter la place de la montre dans l'histoire. L'aspect intéressant du design de la Cartier était la forme du boîtier de la montre, qui s'éloignait beaucoup des montres rondes habituelles qui étaient disponibles. Le bracelet était également entièrement intégré au boîtier de la montre et ne constituait pas seulement un moyen d'attacher la montre au poignet.
 
De 1920 à 1930 - La montre-bracelet étanche
 
Dans les années 1920, la Carter Tank s'est imposée comme l'une des montres les plus recherchées sur le marché. Un certain nombre de stars de cinéma qui ont commencé à la porter y ont contribué. Elle a fait sa première apparition au cinéma au poignet de Rudolph Valentino, dans le film de 1926 "Le fils du cheik". Parmi les autres célébrités qui l'ont porté par la suite, on peut citer Clark Gable, Gary Cooper et Andy Warhol.
 
Entre 1920 et 1928, il y avait une société qui vendait plus de la moitié des montres fabriquées en Amérique - Elgin National Watch Company.
 
Alors qu'Elgin était une marque incontournable pour l'homme américain moyen, la marque suisse Rolex était occupée à construire sa réputation pour les montres de luxe. En 1926, Rolex a mis au point la toute première montre étanche. La montre-bracelet, connue sous le nom d'Oyster, était dotée d'un boîtier hexagonal breveté avec une couronne et un fond vissés. Bien qu'elle ne soit pas une montre de plongée, elle était certainement assez bonne pour la natation. En fait, les prétentions de Rolex en matière d'étanchéité ont bel et bien été mises à l'épreuve l'année suivante lorsqu'une jeune nageuse anglaise, Mercedes Gleitze, la portait autour du cou en traversant la Manche à la nage. Après plus de dix heures dans l'eau, la montre était en parfait état de marche à la fin du défi.
Montres pour hommes des années 1920
 
Comme la plupart des boîtiers de montres Oyster étaient fabriqués à partir de métaux précieux, ils auraient certainement été portés par de riches gentlemen dans les années 1920.rolex-oyster-1926
 
Ce qui était intéressant dans la montre-bracelet Rolex Oyster, c'est qu'elle était à remontage automatique, connue maintenant sous le nom de montre automatique. Rolex ne l'a pas inventée, mais elle l'a développée. Les premiers efforts pour fabriquer une montre à remontage automatique plutôt qu'à remontage manuel remontent aux années 1770. La véritable révolution des montres automatiques a eu lieu après la première guerre mondiale. Les montres automatiques sont actionnées par un mouvement cinétique, si bien qu'une fois que les montres ont été portées au poignet plutôt que dans les poches, cela a finalement permis de réaliser de réels progrès.
 
1930 à 1940 - Une montre digne d'un roi
 
Après le krach de Wall Street en 1929, les temps ont été extrêmement difficiles sur le plan financier. Dans les années 1930, il était donc courant que les gens échangent leur boîtier en or ou en argent de leur montre contre de l'argent dont ils avaient grand besoin. Bien sûr, pour ceux qui avaient la chance d'être riches, ces problèmes n'existaient pas.
 
Si le char Cartier était la montre emblématique des années 1920, les années 1930 ont été celles de la Reverso de Jaeger-LeCoultre. Sortie en 1931, la Reverso était un chef-d'œuvre de l'Art Déco. C'est grâce au polo que la Reverso a fait son entrée dans le monde de l'horlogerie. Dans les années 1930, les officiers de l'armée britannique aimaient jouer au "sport des rois", mais en raison de la rigueur du terrain de sport, les joueurs trouvaient souvent que leur montre préférée était endommagée.
 
Un homme du nom de César De Trey a réalisé qu'il y avait une opportunité pour une montre qui pourrait résister aux coups de maillets et de balles de polo errants. Le résultat fut un boîtier de montre breveté qui permettait de retourner la montre lorsqu'elle était au poignet, laissant derrière elle un boîtier métallique protecteur "prêt pour le polo". La Reverso était née. Avec ses cornes angulaires et ses trois rainures horizontales au-dessus et en dessous de l'élégant cadran, la Reverso est devenue un classique du design instantané et un symbole de la période Art déco.
 
Habituellement, le dos des montres contient des informations telles que le nom de l'horloger ou un numéro de série, mais ce qui fait aussi la particularité de la Reverso, c'est un fond de boîtier glorieusement vierge. Les propriétaires de montres s'en sont rapidement emparés, ce qui leur a permis de personnaliser leur Reverso avec un blason, une inscription ou quelque chose de tout aussi mémorable pour l'individu.

La Reverso était portée par les riches et les célèbres, dont le roi Edward VIII pendant son court règne sur le trône britannique. Si vous aimez la série télévisée Mad Men des années 1960, Don Draper a porté une Reverso pour symboliser son nouveau statut de partenaire pendant la deuxième saison du drame de l'époque. 
 
Un autre homme célèbre, ou devrais-je dire une souris, a lancé une tendance pour tout ce qui concerne Disney. Les montres sur le thème de Mickey Mouse étaient à la mode et tous les hommes étaient encore jeunes de cœur.
 
1940 à 1950 - La montre qui a gagné la guerre
 
Lorsque l'Amérique a rejoint les alliés pendant la Seconde Guerre mondiale en 1941, les montres-bracelets sont rapidement passées de biens précieux à des pièces d'équipement militaire essentielles.
 
L'armée américaine avait besoin d'une montre qui soit durable, précise et fonctionnelle, et a donc fourni une spécification aux entreprises horlogères à travers les États-Unis. Trois des plus grandes, Bulova, Elgin et Waltham Watch Company, ont impressionné et se sont consacrées à la fabrication de la A-11, qui est considérée comme la "montre qui a gagné la guerre".
 
Bien que la A-11 ait varié légèrement avec des boîtiers, des cadrans et des aiguilles différents, la montre présentait des caractéristiques de conception universelle. La A-11 avait un cadran noir et des aiguilles blanches (pour une bonne visibilité), un mouvement de piratage à remontage manuel (ce qui signifie que l'aiguille des secondes pouvait être arrêtée, permettant une synchronisation super précise) et des chiffres des heures de 1 à 12. Certaines montres A-11 avaient également une lunette et un fond de boîtier en forme de coin, tandis que d'autres étaient étanches à l'eau et d'autres encore à la poussière.
 
Une autre grande entreprise horlogère, Hamilton, a produit les forces avec un million de montres pendant la guerre. Deux pièces notables étaient la montre de pilote Khaki et le Chronomètre de Marine. Le chronomètre était essentiel car il aidait la marine à calculer la longitude et à tracer la position et la direction. Consciente que les signaux radio pour trouver sa position pouvaient être interceptés par l'ennemi, la marine américaine s'est plutôt appuyée sur le chronomètre de marine pour faire le travail.
 
Aujourd'hui, ces montres militaires sont très recherchées par les collectionneurs et les passionnés d'histoire, et sont très prisées par les familles qui ont hérité des montres de leurs proches.
 
Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Rolex a lancé une nouvelle innovation : la première montre à date automatique au monde, appelée Datejust. Lancée pour célébrer le 40e anniversaire de Rolex, la Datejust était dotée d'un bracelet jubilé, spécialement conçu pour la montre et doté d'une lunette cannelée. Il s'agissait d'un garde-temps vraiment luxueux et, bien qu'une montre avec date puisse être considérée comme allant de soi aujourd'hui, il s'agissait d'une innovation remarquable et importante dans l'histoire des montres.
 
Étant donné que les 40 ans d'histoire de Rolex jusqu'à ce jour ont coïncidé avec deux grandes guerres, il ne fait aucun doute que Rolex, comme d'autres fabricants de montres suisses, a bénéficié de la politique étrangère de la Suisse pour ne pas être impliquée dans des conflits armés.
 
Des années 1950 aux années 1960 - Des montres pionnières
 
 
Dans les années 1950, Rolex a sorti trois garde-temps qui sont encore aujourd'hui des classiques absolus. Non content de lancer la première montre étanche dans les années 1920 et la première montre à date variable dans les années 1930, les années 1950 ont vu l'introduction de trois montres à outils professionnelles pour des activités de haut niveau comme l'alpinisme, la plongée sous-marine et l'aviation.
 
La première était la Rolex Explorer, qui a été lancée pour célébrer la première ascension réussie du mont Everest par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay (qui ont porté leurs propres montres Rolex jusqu'au sommet, ainsi qu'une montre Smiths Deluxe de fabrication anglaise). Depuis lors, la montre Explorer est passée par trois autres modèles, qui sont des montres classiques très appréciées aujourd'hui.
 
Ensuite, il y a eu le sous-marinier Rolex. L'horloger suisse affirme que c'était la première montre de plongée étanche jusqu'à 100 mètres de profondeur. Cette affirmation est cependant contestée, car un autre fabricant de montres, Blancpain, a lancé sa propre montre de plongée, la Fifty Fathoms, la même année.

 
 
Quoi qu'il en soit, le Rolex Submariner était et reste un classique incontesté. En tant que grand fan de James Bond, j'associe instinctivement le Submariner à l'espion britannique 007. Sean Connery portait la Rolex Submariner, réf. 6538, dans les quatre premiers films de James Bond. Il a certainement laissé une impression sur beaucoup d'autres aussi, rendant presque acceptable le fait d'avoir une énorme montre de plongée attachée au poignet tout en étant vêtu d'un smoking noir. Après tout, si c'est assez bien pour Bond, c'est assez bien pour vous.
 
Comme si cela ne suffisait pas, Rolex a suivi ces deux montres avec la GMT-Master, capable de donner l'heure dans deux fuseaux horaires à la fois. Cette montre était le nec plus ultra du luxe car elle s'adressait à la jet-set, ces heureux créateurs de tendances qui voyagent régulièrement en avion. Dix ans après sa sortie en 1954, elle a été portée au poignet d'Honor Blackman, qui a joué aux côtés de Sean Connery dans le rôle de Pussy Galore dans le film emblématique de Bond, Goldfinger.
 
 
1960 à 1970 - La première garde sur la lune

 
Lorsque les astronautes américains se sont posés avec succès sur la Lune en 1969 pour faire "un petit pas pour l'homme, un grand pas pour l'humanité", la Russie a été battue dans la course à l'espace. Attachée aux poignets des astronautes par de longs bracelets en velcro, une montre qui avait passé avec succès les tests rigoureux de la NASA, l'Omega Speedmaster Professional.
 
Bien que Neil Armstrong ait été le premier homme sur la lune, c'est son compagnon d'armes, Buzz Aldrin, qui portait la montre à la surface de la lune. Le commandant Armstrong a laissé sa montre Omega à l'intérieur de la capsule car la minuterie de la mission ne fonctionnait pas.
 
Depuis ce moment historique, la Speedmaster Professional (connue sous le nom affectueux de Speedy ou Moonwatch) a été désirée par des millions de personnes dans le monde entier, désireuses de porter un morceau d'histoire à leur poignet. C'est en raison de l'esthétique classique de la montre, qui a été lancée par Omega 12 ans avant l'alunissage, que peu de choses ont changé pour la Speedy, qui est toujours disponible aujourd'hui.
 
Avant la mission Apollo 11, la NASA cherchait la montre idéale qui pourrait survivre au traumatisme de l'espace. Omega, Longines, Rolex et Hamilton ont chacune fourni une montre qui a été soumise à des tests approfondis et l'Omega Speedmaster Professional a été la seule à les réussir.
 
 
Outre la course de l'espace, une autre course a été organisée dans les années 1960 : une course entre les fabricants de montres pour développer la première montre-bracelet à quartz. La marque japonaise Seiko a remporté cette course particulière lorsqu'elle a dévoilé la Seiko Quartz-Astron 35SQ le 25 décembre 1969. Les concurrents suisses de Seiko n'ont dévoilé leur montre à quartz que l'année suivante à la foire de Bâle.
 
Réputés pour leur précision et leur production moins chère, l'introduction des montres à quartz allait, dans les années suivantes, avoir d'énormes répercussions sur l'industrie horlogère. Mais cette histoire est pour une autre époque et un autre lieu.
 

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