Révision d'un coucou (Parce que c'est de l'horlogerie après tout...)

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La grande majorité de ce que nous couvrons sont des montres-bracelets mécaniques, bien que de temps en temps nous mettrons en avant quelque chose d'intriguant comme le Calibre citoyen 0100 à quartz avec une précision de +/- 1 seconde par an. Dans la même veine, nous nous plongeons également dans le monde des horloges mécaniques, en couvrant des pièces de haute horlogerie comme l'horloge de table TriPod MB&F inspirée par des créatures et la montre futuriste De Bethune x @byJorgHysek Dream Watch 6. Jetons donc un coup d'œil à l'un des styles d'horloges les plus célèbres de la région de la Forêt-Noire en Allemagne : le coucou mécanique. Plus précisément, un modèle de maison d'oiseaux en noyer de l'horloger Rombach & Haas, établi en 1894. 

 

CONTEXTE
Une région montagneuse du sud-ouest de l'Allemagne (à la frontière de la France) est connue sous le nom de Forêt noire, densément peuplée d'une variété d'espèces d'arbres et de pâturages ouverts offrant des vues panoramiques. Les origines de l'horlogerie dans la Forêt-Noire sont un peu sombres mais remontent au milieu du XVIIe siècle. En 1629, un noble allemand a attribué au prince électeur August von Sachsen la description d'une "horloge à roucouler". Une poignée d'autres descriptions sont apparues dans des manuels et des illustrations, mais c'est l'horloger allemand Franz Anton Ketterer qui a fabriqué le premier coucou allemand officiel dans le village de Schonwald. Bien que des horloges complexes aient existé avant cela, avec des danseurs animés et autres, celle de Ketterer a été la première avec des soufflets jumeaux pour créer le coucou familier associé à un oiseau en bois sculpté. 


Une vue typique de la région de la Forêt-Noire, dans le Bade-Wurtemberg, au sud-ouest de l'Allemagne - source : Wikimedia
Les horloges d'origine avaient des engrenages en bois, mais les mouvements modernes sont en laiton et n'ont pratiquement pas changé depuis plus d'un siècle. Il existe quatre types de mouvements/horloges, répartis en deux catégories principales : un jour et huit jours, avec ou sans musique (et des figures tournoyantes comme les danseurs, les sonneurs de cloches, etc.) Contrairement à une montre avec un ressort et un balancier, les poids suspendus et un pendule font fonctionner la plupart des coucous (il y a des exceptions pour les horloges de table). Les horloges d'un jour ont deux poids et des chaînes suffisamment longues pour permettre une descente de 24 heures avant de toucher le sol. Les horloges de huit jours sont identiques mais peuvent durer huit jours, tandis que les horloges musicales/animées ont trois poids. Le remontage s'effectue en tirant sur les chaînes adjacentes pour ramener les poids au fond de l'horloge. Le pendule possède un contrepoids près du fond qui peut être déplacé vers le haut ou vers le bas pour ajuster le chronométrage - le haut le rend plus rapide, le bas le rend plus lent. De nombreuses horloges ont un arrêt nocturne, qui fait taire l'oiseau soit par un interrupteur sur le côté, soit par un mécanisme de poussée/traction au fond (certaines ont même des interrupteurs à détection de lumière). 

Le style des horloges elles-mêmes varie beaucoup avec cinq types généraux : sculptées, de chalet, de bouclier, antiques et modernes. C'est dans cette dernière catégorie que se situe notre horloge, et Rombach & Haas a été le premier à introduire cette catégorie en 2005. Elle est relativement large et couvre toutes sortes de pièces simples et d'avant-garde pour une population plus jeune. Mais quel que soit le style, les principes de base sont les mêmes. Rombach & Haas reste une entreprise familiale indépendante, actuellement dirigée par la quatrième génération. 

 

CONCEPTION GÉNÉRALE
Comme mentionné précédemment, il s'agit d'une horloge pour cage à oiseaux, ce qui signifie littéralement qu'elle a la forme d'une cage à oiseaux en bois typique de votre jardin. Ses dimensions sont de 17,78 cm de haut, 17,78 cm de large et 12,7 cm de profondeur. La finition en noyer est dépourvue de sculptures et d'animations supplémentaires. Elle a une finition bicolore avec un toit et des murs marron moyen, et un cadran en bois naturel, une porte en coucou, un pendule et un bouton d'arrêt nocturne. Le contrepoids réglable du pendule est de couleur contrastante plus foncée. 

En dessous, devant le pendule, se trouvent quatre trous où les chaînes en acier inoxydable descendent du mouvement. La première et la troisième chaîne ont des crochets pour les poids métalliques, qui ressemblent à des cônes de sapin noir, et la deuxième et la quatrième sont tirées pour les remonter. C'est un mouvement d'une journée, il faut donc suspendre l'horloge à environ 1,8 mètre du sol pour obtenir les 24 heures complètes. Derrière les chaînes se trouve le pendule, qui s'accroche à une boucle inférieure du mouvement, et le bouton d'arrêt nocturne se trouve à gauche des chaînes. Sur les murs gauche et droit, à environ un tiers du toit et près de l'arrière, se trouvent deux trous assez grands pour que les soufflets puissent émettre leur son. Pendant que le coucou appelle, vous remarquerez que le bon poids descend assez rapidement pour alimenter l'animation. 


CADRAN ET OISEAU
Pour les critiques de montres, il s'agit généralement de la section "Cadran et aiguilles", mais je choisis "Cadran et oiseau". Ce sont les petites choses de la vie. Le cadran à plusieurs niveaux comporte de grands chiffres romains foncés qui occupent la plus grande partie de l'espace au niveau inférieur, dans la tradition des tours d'horloge d'antan. Les chiffres sont appliqués sur du bois teint (une belle touche), tandis que la zone la plus extérieure et les deux anneaux internes sont en relief. Les aiguilles sont en bois foncé et ajouré, assorties aux chiffres, et sont maintenues en place par des pièces de laiton et d'acier. Pour régler l'heure, il suffit de déplacer l'aiguille des minutes dans un sens ou dans l'autre. 

Le coucou vit derrière une porte en bois de style château sur un cadre sombre joliment taillé. Il existe généralement deux types de coucous, soit en plastique avec un bec mobile (et parfois des ailes), soit en bois, plus traditionnel et sculpté à la main. Cette horloge possède cette dernière avec des éléments peints à la main. Bien qu'un oiseau en plastique offre un peu plus d'animation, il ne serait certainement pas à sa place sur une horloge traditionnelle aussi simple. L'oiseau hoche la tête en synchronisation avec le soufflet et indique l'heure en haut de l'heure et appelle une fois à la demi-heure.

 

MOUVEMENT

Il existe une grande variété de mouvements de coucous, y compris des coucous à un ou huit jours, avec ou sans musique et animations, et des coucous mécaniques ou à quartz - similaires à bien des égards aux mouvements d'horlogerie. Le dos de l'horloge comporte un panneau en bois amovible maintenu par un simple levier qui révèle le mouvement en laiton à un jour et un double soufflet. Elle est relativement simple, fiable et étonnamment précise pour un mouvement d'horlogerie sans bijoux ni réglages spécifiques. Après un léger réglage du poids du pendule, il est d'une minute par jour, ce qui est parfaitement acceptable pour une telle horloge. Tous les mouvements de coucous de la Forêt-Noire sont fabriqués en Allemagne, mais quelques horlogers les fabriquent en interne (Hubert Herr est l'un des seuls fabricants à intégration verticale). Une société d'ingénierie de la ville de Schonach, SBS-Feintechnik, fournit la plupart des mouvements de coucous. 

En ouvrant l'arrière, vous voyez la plaque principale et les engrenages à l'avant et au centre, bien que le soufflet attire votre attention. Soutenu par deux blocs de bois relativement grossiers, le double soufflet se trouve de chaque côté en haut, poussant le son à travers des tuyaux creux qui s'échappent des trous des deux côtés de l'horloge. Une série de fils et de boucles apparemment aléatoires sont disséminés un peu partout, poussant des leviers et d'autres fonctions, et tout cela renforce la nature old-school du mouvement. Certains y voient peut-être un manque de raffinement, mais moi, je vois une capsule témoin et une œuvre d'art historique. Lorsqu'il est actif, le tic-tac est modérément fort, mais pas de manière désagréable. 

 

RÉFLEXIONS FINALES 
Il est clair que nous ne nous intéressons pas à la haute horlogerie ici, mais cela ne la rend pas moins intéressante. Le produit final est plus grand que la somme de ses parties. Il est tellement fait à la main, et on peut imaginer qu'un individu en construise un dans un petit atelier. La plupart des coucous ont des sculptures et des détails élaborés, mais Rombach & Haas a créé quelque chose de vraiment spécial - un modèle de maison d'oiseau simple et sans fioritures. Il se trouve que cette horloge est ma pendule personnelle, et je la regarde au moment où j'écris. C'est amusant, un peu fantaisiste et j'arrête souvent ce que je fais pour regarder le coucou en haut de l'heure. C'est aussi bruyant et certainement pas pour tout le monde, mais cela représente un morceau très cool de l'histoire de l'horlogerie. Si vous en accrochez un sur votre mur, c'est un moyen d'attirer l'attention. 

 

Les coucous mécaniques allemands commencent à environ 160 dollars et atteignent des milliers de dollars pour des modèles de huit jours, sculptés avec soin, avec de multiples figures animées et de la musique. Ce modèle de maison d'oiseau de Rombach & Haas est vendu 219 dollars par Bavarian Clockworks et est livré avec une livraison gratuite et une garantie de 2 ans. Pas mal du tout pour une pièce aussi bien construite et divertissante. 

 

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