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La Waltham Watch Company

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Waltham Watch Company, également connu sous le nom American Waltham Watch Co. et American Watch Co., a produit environ 40 millions de montres, montres, compteurs de vitesse, boussoles, cadenas et autres instruments de précision entre 1850 et 1957. L’usine de fabrication historique du XIXe siècle à Waltham, Massachusetts, a été préservée en tant que site historique de l’American Waltham Watch Company.

L’histoire

En 1850, à Roxbury, Massachusetts, David Davis, Edward Howard et Aaron Lufkin Dennison créent la société qui deviendra plus tard la Waltham Watch Company. Leur plan d’affaires révolutionnaire était de rendre les pièces de montre si précises qu’elles pouvaient être entièrement interchangeables. Sur la base de l’expérience des précédents tests ayant échoué, Howard et Dennison ont finalement breveté et fabriqué des machines d’horlogerie de précision, créant ce qu’on a appelé l’American Watch System.

American Watch Company (Warren Manufacturing Company)

Le nom d’origine de l’entreprise, qui a commencé à fonctionner en 1851, n’est pas clair. Certaines sources disent que le nom était « American Watch Company ». Cependant, en 1886, Dennison a déclaré que le premier nom de l’entreprise était Warren Manufacturing Company, du nom du général Warren de Roxbury, un célèbre soldat de la guerre d’indépendance. Le mot «montre» a été spécifiquement omis pour garder le nouveau secret commercial.

En 1851, la production a commencé sur un nouveau bâtiment d’usine. Fin 1852, les premières montres sont terminées. Les 17 premières montres, qui ont fonctionné pendant 8 jours et ont été étiquetées «Howard, Davis & Dennison», ont été distribuées aux employés de l’entreprise. Le numéro 1, attribué à Howard, est maintenant à la Smithsonian Institution. Les numéros 18 à 100 ont été nommés « Warren, Boston » et les 800 suivants étaient « Samuel Curtis », d’après le bailleur de fonds de l’entreprise. Certains, marqués « Fellows & Schell », se sont vendus pour 40 $. Janvier 1853 a vu l’introduction de la montre « P.S. Bartlett », du nom de Sargent Bartlett, un employé de Patten.

Boston Watch Company

En septembre 1853, la société fut renommée Boston Watch Company. Une nouvelle usine a été construite à Waltham, dans le Massachusetts, sur les rives de la rivière Charles, dont l’entreprise était propriétaire en 1854. Le développement de l’entreprise a conduit à une expansion importante de ces sites, dont les éléments survivants vont maintenant de 1879 à 1913. Le complexe, qui a été transféré à des fins résidentielles et commerciales, a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1989.

Les mouvements ultérieurs effectués (1001-5000) ont été caractérisés comme « Dennison, Howard, & Davis », « P.S. Bartlett » et « C.T. Parker ». L’entreprise a eu des difficultés financières et Howard est parti pour former E. Howard & Co.

Appleton Tracy & Company

Après la faillite, la société a été vendue aux enchères à Royal E. Robbins, qui l’a réorganisée sous le nouveau nom Appleton Tracy & Company (ATCo) avec son frère, Henry Asher Robbins, en mai 1857. Des mouvements ultérieurs les ont produits Les numéros de commande 5001 à 14 000 ont été utilisés sur la montre Waltham modèle 1857, la première montre de poche fabriquée en Amérique par des raccords standard. Le « C.T. Parker » a été présenté comme un modèle de 1857. 399 unités ont été fabriquées.

American Watch Company

En janvier 1859, la Waltham Improvement Company fusionna avec Appleton, Tracy & Company, qui est l’American Watch Company (AWCo). En 1861, alors que le pays entrait dans la guerre civile américaine, la production s’arrêta. L’entreprise a décidé de la réduire au niveau le plus bas possible pour maintenir l’usine ouverte, ce qui a été un succès.

Après la guerre civile, l’entreprise est devenue le principal fournisseur de minuteries ferroviaires sur divers chemins de fer en Amérique du Nord et dans plus de cinquante autres pays. En 1876, la société a présenté le premier tournevis automatique et a reçu la première médaille d’or dans un concours de montres de précision au Centennial Philadelphia Exhibition.

American Waltham Watch Company

En 1885, la société a changé son nom en American Waltham Watch Company (AWWCo).

En 1907, le nom de l’entreprise a été changé pour Waltham Watch Co. (WWCo), en 1923 pour une courte période à Waltham Watch and Clock Company et enfin en 1925 à Waltham Watch Company (WWC).

 

Deux ensembles de montres de haute qualité ont été produits par la société pour les commandes du Chemin de fer Canadien Pacifique. Un grand groupe a l’emblème du rail et l’emblème du castor gravés sur les mouvements et est connu comme le type « CPR ». Le deuxième groupe a un « Canadian Rail Service Time » gravé sur les mouvements et est connu comme « CRTS ». Ce sont tous deux des collectionneurs extrêmement primés.

 

Chaque mouvement horloger produit par la société était gravé d’un numéro de série individuel. Ce nombre peut être utilisé pour estimer la date de production. Les volontaires ont créé une base de données des numéros de série de Waltham, modèles et qualités, et descriptions des montres observées.

Waltham Precision Instruments Company

L’entreprise a fermé ses portes et a déclaré faillite en 1949, bien que l’usine ait été ouverte à plusieurs reprises, principalement pour compléter et signer l’inventaire de montres existant à vendre. Il y avait plusieurs plans pour redémarrer l’entreprise, mais tous ont échoué pour diverses raisons. En 1958, la société a été évincée de l’activité horlogère grand public et réorganisée en Waltham Precision Instruments Company. Toutes les montres restantes ont été vendues à Hallmark Watch Company l’année précédente et les droits sur la marque « Waltham » ont été vendus à une nouvelle société Waltham Watch constituée au Delaware pour examen.

Les montres et chronographes spécialisés destinés à être utilisés sur les panneaux de commande des aéronefs ont continué d’être fabriqués à l’usine de Waltham par la Waltham Precision Instruments Company jusqu’à ce que la société soit vendue en 1994. La société est maintenant basée en Alabama sous le nom de Waltham Aircraft Clock Corporation.

Waltham International SA Suisse

Avant 1957, la Waltham Watch Company a cessé ses activités, elle a créé une filiale en Suisse en 1954, Waltham International SA. Waltham International SA se réserve le droit de faire du commerce à Waltham en dehors de l’Amérique du Nord et continue de produire des montres-bracelets mécaniques et des montres de poche sous la marque «Waltham».

Société de surveillance Hallmark

Au cours de leurs efforts de restructuration dans les années 1950, Waltham a ouvert un bureau à New York pour introduire des mouvements et des boîtiers de montres suisses. En raison des restrictions imposées à la société par son principal créancier, Restructuring Finance Corporation, ils n’ont pas pu vendre ces montres directement, elles ont donc été vendues par l’intermédiaire d’une société indépendante, Hallmark Watch Company.

Waltham Watch Company (Delaware)

La Waltham Watch Company (plus tard connue sous le nom de Waltham of Chicago) a été fondée par l’un des dirigeants de Hallmark Watch Company afin de poursuivre la marque Waltham dans le secteur horloger. En échange des droits sur le nom, les actionnaires existants de Waltham Watch Company (Mass) ont reçu 1 action de la nouvelle société pour 5 actions de la société d’origine.

En 1959, Waltham Watch Company a fusionné avec Hallmark Watch Company, donnant à la nouvelle entreprise l’accès à des pièces de rechange pour entretenir les propriétaires de montres Waltham existants. La société a été étroitement surveillée par la Federal Trade Commission tout au long des années 1960 et a finalement dû modifier ses politiques de publicité et de marque pour montrer clairement qu’elle n’était pas directement affiliée à la société Waltham d’origine et que ses produits n’étaient pas fabriqués en L’Amérique.

Propriété actuelle

Waltham International SA fabrique et distribue des montres Waltham Swiss Made sur le marché des montres de luxe. Pendant une période, les ventes ont été concentrées sur le marché japonais. Depuis 2011, l’homme d’affaires américain Antonio Di Benedetto est le propriétaire majoritaire de l’entreprise.

En février 1994, Prime Time Clocks a acheté la dernière gamme de produits restants, la montre mécanique pour avions. Les instruments de précision Waltham ont été transportés à Ozark, en Alabama. L’entreprise a été constituée dans l’État de l’Alabama sous le nom de Waltham Aircraft Clock Corporation.

Les Montres historiques Waltham

La montre Abraham Lincoln

Après avoir livré à l’adresse de Gettysburg en 1863, Abraham Lincoln a été présenté à un William Ellery, montre de base de l’énergie éolienne Modèle Waltham 1857, numéro de série 67613. Cette montre fait maintenant partie de la collection du Musée national d’histoire américaine de la Smithsonian Institution à Washington, DC.

Compteur de vitesse Waltham sur une Ford

Les berlines Ford en 1937 avaient des compteurs de vitesse Waltham, réputés être le seul compteur de vitesse dans une Ford à afficher le nom de ses fabricants. Un testeur à l’époque a indiqué que la précision devait être « plus ou moins 10 MPH ».

Waltham Watch et la course à la lune

Au début de 1962, des ingénieurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont commencé à travailler sur le système de navigation Apollo. Le point de départ pour les ingénieurs était le système de guidage révolutionnaire du MIT, qui comprenait des gyroscopes et des instruments pour mesurer les changements de direction. Le système de guidage était de haute technologie, comme les pièces de précision d’une montre. Ingénieurs, étudiants et personnel du MIT, dirigés par le Dr Charles Stark Draper a travaillé en étroite collaboration avec Waltham Watch Company. L’équipe du MIT a appris à travailler avec un usinage de haute précision tout en opérant et sous la direction de l’entrepreneur militaire Raytheon Space and Information Systems Division Waltham Operations. Les gyroscopes mécaniques, qui tournaient avec une plus grande précision, une friction très faible et une usure très faible, nécessitaient une précision maximale et l’absence même du défaut le plus mince. Personne n’a jamais essayé de créer des instruments de précision qui fonctionneraient avec une telle précision avant l’équipe Waltham. Il est dit que les règles d’hygiène et d’hygiène du groupe étaient si strictes que les femmes n’étaient pas autorisées à se maquiller, et si quelqu’un venait de rentrer de vacances ensoleillées, il leur était interdit de travailler près de la zone de rassemblement, craignant de perdre des boutons eux.

Horloge Waltham sur la lune

En 1996, l’astronaute David Scott, commandant de la mission Apollo 15 en 1971, a déclaré qu’il portait une montre Waltham sur son troisième lunaire EVA lorsque la minuterie standard Omega Speedmaster Professional a cessé de sonner. En 2014, il a admis avoir commis une erreur: « C’était Bulova, pas Waltham. »

 

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